跨越亿年的恐龙公墓

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元谋县姜驿乡恐龙化石的发现,是继元谋人之后的又一重大考古发现。发掘出土的元谋恐龙化石,同属一个地质层年代。姜驿恐龙化石点位于元谋县姜驿乡,分布区较广,东至贡茶、新海,南至画匠,西达姜驿乡政府,北抵四川省会理县黎洪乡和江竹乡之间的区域,总面积近40平方公里,是云南省已知分布面积最大、恐龙化石埋藏最丰富的地点。

姜驿乡半箐村与画匠村之间为分布较密集区域,恐龙化石有规律的分布于3个不同地质年代的地层,年代依次为早、中、晚侏罗纪。

    2004年5月进行考古发掘,发掘面积500平方米,发掘主要在2个地点进行,共出土不少于6个个体的恐龙化石,其中3个保存较完整。第一发掘点在张家湾村东南约1.5公里的山梁上,出土2具恐龙化石,其中的一具骨骼粗硕,经估算这条恐龙生前体长接近20米。第二发掘点在半箐村委会西北约1.5公里处,出土1具恐龙化石,化石完整程度在60%以上,除头部和颈部以外,大半个身躯的骨骼保存完好,估计生前体长约8米。在地层中还采集到似哺乳爬行动物的标本。

根据骨骼特征判断,本次发掘出土的恐龙化石可分为两类,一类属于原蜥脚类恐龙化石,年代为距今约1.8亿年左右的侏罗纪早期;另一类属于蜥脚类恐龙化石,年代为距今约1.6亿年左右的侏罗纪中期,此外可能包含侏罗纪晚期的恐龙化石。

姜驿恐龙化石点出土的是新类型恐龙,不同于云南其他地点及国内已知的恐龙,使云南恐龙增加了新种类;似哺乳爬行动物化石的发现为哺乳动物的起源研究提供了新的材料。出土的恐龙化石分属侏罗纪早、中、晚3个时期,而以往云南各地发现的恐龙化石多和禄丰恐龙的时代相同,年代为侏罗纪早期。元谋发现的恐龙为研究云南乃至中国恐龙的演化提供了新的实物依据,还为中国西南地区中生代红层的划分提出了新的课题。

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